Muchos tipos de cáncer que afectan a los niños pueden ser tratados, pero el cáncer sigue siendo una causa importante de mortalidad infantil, con un estimado de 80.000 muertes relacionadas con cáncer en niños por año en todo el mundo. Aunque las tasas de supervivencia del cáncer infantil son alrededor del 80% en los países de altos ingresos, que pueden ser tan bajo como 10% en algunos países.

En comparación con la población adulta, los niños se ven afectados por diferentes tipos de cáncer. Casi la mitad de los cánceres infantiles son cánceres de células de la sangre (leucemia y linfoma), y las más frecuentes otros tumores malignos son tumores del sistema nervioso central y los tumores que se desarrollan a partir de tejidos embrionarios. Carcinomas, que son el tipo predominante en los adultos (de mama, pulmón, o cáncer de estómago), son extremadamente raros en los niños.